Al final va a tener razón ese desarrollador al que le gusta darme pistas –demasiado vagas, eso sí, para que haga trabajar mis pequeñas células grises– sobre el futuro de Apple. Al final sus contactos aquí y allí y sus fuentes van a permitirle ver anticipadamente lo que muchos sólo vemos, cuando la cosa está en negro sobre blanco, como tradicionalmente se leía. Una expresión que no podemos usar con la eclosión de la web    😉

Este informador lleva tiempo hablando del nuevo cambio de arquitectura, de procesador, en los ordenadores de Apple, quizá alguna vez lo he mencionado, además de ser algo que, de hecho, ya podemos ver en los equipos de la compañía de la manzana equipados con procesadores procedentes de ARM. Pero siempre me ha parecido difícil que se diera en los equipos Mac OS, en los ordendores propiamente dicho (a diferencia de los dispositivos táctiles) a corto plazo. Efectivamente, quizá no se de a muy corto plazo, pero me temo que no va ser tan largo e indefinido como yo pensaba. A veces me olvido de la informática y su innata rapidez evolutiva (y de la obsolescencia programada).

El caso es que leía el otro día un largo artículo de Jean-Louis Gassée: «What future for the Macintosh, que empecé cuando no debía y no pude parar hasta terminarlo; en él, el autor nos ofrecía algunas pistas del Mac del futuro y despejaba mis dudas sobre un cambio de arquitectura como algo complejo porque debería involucrar a muchos desarrolladores. Parece que no sería tan difícil dicha migración. Decía eso entre otras cosas, porque se aventuraba más, mucho más, allá:

«In the first place, the Mac is a $22B business, #110 on the Fortune 500 list. Second, it’s growing nicely. See the numbers above: +23% in dollars (and 22% in units), with a stable ASP of $1313. That last number is the envy of the PC industry. Because of netbook sales, the industry-wide ASP hovers slightly above $530. (This is the net revenue to the manufacturer, not the retail price.) That’s why the largest PC maker, HP, makes only 5% in operating profit on their $10B quarterly sales. For HP, the Why Bother question applies. I’m curious to see what the new CEO, Leo Apotheker, will do about the low-margin commodity parts of HP’s lines of business.

To confirm this, let’s transport ourselves to a typical Apple Store. We’ll start in September 2010. The older MacBook Air is relegated to a low-traffic area of the store. It’s not “moving.”

Now look at the same store today. The Science of Shopping says the ‘‘high-value” area must be the first table on the left, because, statistically, that’s how we navigate stores. There we see six MacBook Airs: four 11” models and two 13” configurations.

Why the change?

True, the App Store is a boon to developers — the creators of Pixelmator, a well-crafted, easy-to-use Photoshop subset, made one million dollars in revenue in three weeks. But that’s not the Store’s only — or even most important — benefit.

Let’s start with the convenience for the user. As with iTunes tracks and iOS apps, the Mac App Store circumvents the usual e-commerce obstacles. The site, the download, the payment system, the installation and updates…the workflow is smooth. No serial numbers, no DVDs, no waiting. And you can install the same applications on more than one machine by simply confirming your Apple ID, no further payment required.

There’s the promise of “regularity,” apps that only use published APIs. This is both a controversial topic and a way for Apple to redeem past sins. Restricting hacks could mean less room for developer creativity, but it will also mean a more reliable system and, for Apple, more freedom to make changes “under” the applications once enough of them are “regularized.”

This takes us to a more speculative train of thought: Moving to the ARM architecture.

When you experience the 11” MacBook Air on a relatively slow 1.4 GHz Intel processor, you can’t help but wonder how it would feel on multi-core ARM hardware. Porting an OS to a new processor is no longer rocket science, but moving third-party applications is much harder — unless they’ve been distributed and regularized in such a way that makes the transition smooth and transparent.

Then we have the next OS X version, dubbed Lion. Last October, Steve Jobs emphasized the point that Lion’s simplified UI borrows the “magic” of the iPad. We’ll have to wait for the product, slated for a Summer ’11 launch, but that didn’t stop my friend Peter Yared, a serial entrepreneur and sharp blogger, to offer a suggestion: “Take that iPad-ified MacBook Air one step further.»

De verdad que merece la pena su completa lectura.

Por otra parte parece que los chips NFC van a formar parte de nuestro panorama futuro, ya se especula sobree ellos en (muy) próximas versiones del iPhone y/o iPad, por qué no en los Mac, eso les permitiría habilitar de modo bastante seguro el acceso remoto a tu Mac… hmmm. Leo en Mac Daily News:

» … Hughes reports, “Last November, one rumor claimed that Apple could use NFC technology in both its future iPhones and Macs to allow RFID-enabled ‘remote computing.r It was said the rumored technology would allow users to securely turn a nearby Mac into their own personal computer, complete with custom settings, personal passwords, and even desktop backgrounds.”

Read more in the full article …»

Por último a escasos días del lanzamiento de una nueva gama de MacBook Pro (que parece inminente a tenor de las pistas y que resulta necesaria tras las actualización de portátiles de octubre 2010), hay que volver a hablar de Light-Peak (vía 9 to 5 Mac), esa tecnología desconocida para el gran público que permitiría unas velocidades de transferencia espectaculares (USB3 x 3 ó FireWire800 x 10). La cosa es que la tecnología también es de Intel y es soportada por los nuevos procesadores Sandy Bridge –más potentes y con menor consumo (mayor duración de baterías)– que esperamos en los nuevos portátiles de la gama Pro:

«… Light Peak’s incredible speed and support from Intel seems to be the reason that Apple decided to wait for the technology to be ready for primetime versus jumping aboard the USB 3.0 ship. Steve Jobs went on record to a customer saying:

We don’t see USB 3 taking off at this time. No support from Intel, for example.

Apple is expected to release a new line of MacBook Pros this upcoming Thursday, February 24thwith Intel’s Sandy Bridge processors. It is currently unclear whether or not these new notebooks from Apple will sport Light Peak connectors. Intel has said that their new Sandy Bridge processors,reportedly coming to Macs, do not support USB 3.0, adding credence to a Sandy Bridge-based-Mac with Light Peak connectors.

Apple is also expected to be updating their iMac line of desktop computers, so if USB3 does not come included with the new MacBook Pro line, perhaps it will make its Mac debut sometime in thefirst half of this year in the refreshed iMacs. …»

¿Creéis que los próximos MacBook Pro ya incorporarán alguna o varias de estas tecnologías? Sí, esos que esperamos desde que el pasado octubre se presentó el nuevo MacBook Air sentando las bases de la que ha de ser ahora la gama «pro».